Öldungadeildin staðfestir Bill Barr sem dómsmálaráðherra

Það eru enn útistandandi spurningar um hversu mikið af Mueller skýrslunni hann er í raun tilbúinn að deila.

Öldungadeildin heldur yfirheyrslu fyrir dómsmálaráðherrann William Barr

William Barr, tilnefndur dómsmálaráðherra Bandaríkjanna, ber vitni við staðfestingarheyrslu sína fyrir dómsmálanefnd öldungadeildarinnar 15. janúar 2019 í Washington, DC.

Tasos Katopodis/Getty myndir

Öldungadeildin staðfesti rétt í þessu að William Barr yrði nýr dómsmálaráðherra Trumps forseta, atkvæðagreiðsla sem fékk nokkurn stuðning demókrata þrátt fyrir víðtækari andstöðu flokka og áframhaldandi spurningar varðandi eftirlit hans með rannsókn sérstaks ráðgjafa Roberts Mueller á rússneskum afskiptum af kosningum.



Repúblikanar greiddu almennt atkvæði með Barr. Þeir fengu til liðs við sig demókratana Doug Jones (AL), Joe Manchin (WV) og Kyrsten Sinema (AZ), sem allir eru frá ríkjum þar sem Trump er enn vinsæll.

Þetta er önnur röð Barr sem dómsmálaráðherra; hann þjónaði einnig meðan á George H.W. Bush-stjórnarinnar, og mun aftur hafa lögsögu yfir víðtækum málum, allt frá fullnustu innflytjendamála til umbóta á refsirétti til Mueller-rannsóknarinnar. Síðasta þeirra hefur verið einn helsti ásteytingarpunktur staðfestingar hans - sérstaklega vegna þess að hann hefur ekki skuldbundið sig til að birta Mueller skýrsluna í heild sinni þegar henni hefur verið lokið.

Skilgreiningarspurningin fyrir mig var að hann neitaði að skuldbinda sig til að gefa út skýrslu sérstaks ráðgjafa að fullu, sagði öldungadeildarþingmaðurinn Richard Blumenthal (D-CT) í yfirlýsingu. Hann kaus að skuldbinda sig ekki til að gefa út skýrsluna alveg og beint til þingsins og bandarísku þjóðarinnar.

Demókratar þrýstu á Barr margoft á meðan á staðfestingarheyrslu hans stóð um að hann vildi ekki deila skýrslu Mueller í heild sinni með þinginu. Hann sagði ítrekað að hann myndi aðeins gefa út eins mikið af upplýsingum sem hann gæti. Eins og Andrew Prokop hjá Vox greindi frá samþykkti hann heldur ekki að fara eftir leiðbeiningum siðafulltrúa ef þeir biðja hann um að segja sig frá eftirliti með Mueller rannsókninni.

hvernig spilar þú á ouija borðið

Þessi svör, ásamt minnisblaði sem Barr sendi dómsmálaráðuneytinu þar sem hann efaðist um að Mueller hefði hindrað dómsmál gegn forsetanum, fengu marga demókrata til að velta því fyrir sér hvort hann væri einfaldlega í áheyrnarprufu fyrir AG starfið, sérstaklega eftir að Trump gagnrýndi ítrekað ákvörðun Sessions um að segja sig frá rússneska liðinu. rannsókn. Í tryggingunum sem hann bauð sagði Barr hins vegar að hann myndi gera Mueller rannsókninni kleift að halda áfram óhindrað og lagði áherslu á að mjög ólíklegt væri að hann myndi reka Mueller.

Rod Rosenstein, aðstoðardómsmálaráðherra, sem sagður er segja af sér eftir staðfestingu Barr, hefur einnig sagt að hann væri fullviss um getu Barr til að hafa umsjón með rannsókninni og að Barr hafi ekki, þegar minnisblaðið var skrifað, ekki vitað um staðreyndir málsins. .

Frammi fyrir yfirþyrmandi afturförum demókrata, héldu repúblikanar því fram að Barr væri afar hæfur í starfið og bentu á að hann hafi verið einróma staðfestur í stöðuna síðast þegar hann var uppi. til atkvæðagreiðslu í öldungadeildinni árið 1991 .

Hver er William Barr?

Trump tilnefndi William Barr, íhaldssaman lögfræðing og dómsmálaráðherra í tíð forseta George H.W. Bush , til að verða næsti dómsmálaráðherra í desember. (Tilnefning Barr kom mánuði eftir að Jeff Sessions fyrrverandi dómsmálaráðherra sagði af sér að beiðni Trumps. Trump sló upphaflega til starfsmannastjóra Sessions, Matthew Whitaker, til að gegna embætti dómsmálaráðherra, vafasöm ráðning þar sem helstu hæfileikar þeirra virtust vera að verja Trump gegn Mueller rannsókninni í blöðum.)

Barr gekk til liðs við Lögfræðiráðgjafaskrifstofu dómsmálaráðuneytisins árið 1989 og hækkaði hratt í röðum, varð staðgengill dómsmálaráðherra í apríl sama ár og síðan dómsmálaráðherra árið 1991 undir stjórn Bush. Barr starfaði sem dómsmálaráðherra frá 1991 til 1993 og var einn af yngstu mönnum til að gegna embættinu á þeim tíma.

Eftir embættistíð sína flutti Barr yfir í einkageirann; hann starfaði sem almennur ráðgjafi hjá Verizon og gekk síðar til liðs við fyrirtækið Kirkland & Ellis. Hann sagði félögum, samkvæmt CNN , að hann væri tilbúinn að koma aftur til dómsmálaráðuneytisins af ættjarðarást.

Miðað við veru Whitaker í dómsmálaráðuneytinu var tilnefning Barr mætt með nokkrum léttir: Hann gæti verið besta atburðarásin fyrir embættismann Trump dómsmálaráðuneytisins. Barr er án efa hæfur - hann er fyrrum dómsmálaráðherra, eftir allt saman - og fyrri reynsla hans þýddi að hann hefði líklega þekkingu á og virðingu fyrir viðmiðum og stofnunum DOJ.

Rosenstein, aðstoðardómsmálaráðherra sem hefur haft yfirumsjón með Mueller rannsókninni síðan Sessions sagði af sér. fagnaði fréttunum ákaft , eins og aðrir starfsmenn DOJ.

Brúðkaupsferð Barr var nokkuð skammvinn þar sem met hans fór í nánari athugun. Talsmenn innflytjenda og fyrir umbætur á refsirétti dró upp rauða fána um embættistíð hans sem dómsmálaráðherra á tíunda áratugnum. Samkvæmt til 1992 Los Angeles Times grein, leitaðist hann við að breyta dómsmálaráðuneytinu úr viðbragðshæfri stofnun í stofnun sem setti dagskrá á dagskrá, þar sem meðal annars var tekist á við ofbeldisglæpi, klíkur og hert eftirlit með innflytjendum.

Svo er það Barr's árásargjarn og víðtæk sýn á framkvæmdavaldið . Barr, í fyrri skrifum sínum, þ.m.t minnisblað frá júlí 1989 , aðhylltist sterka sameinaða framkvæmdasjónarmið. Kenningin heldur því fram að vald framkvæmdavaldsins sé í höndum forsetans, sem þýðir að hann hefur fulla stjórn á framkvæmdastofnunum, og hún spyr hversu mikið þingið getur takmarkað eða stjórnað framkvæmdavaldi forsetans.

Það eru líka spurningar um hvernig Barr höndlaði forsetarannsóknir í fortíðinni. Hann átti hlut að máli með nokkrum umdeildum fyrirgjafir fólks sem tók þátt í Íran-Contra hneykslinu í lok stjórnar Bush. Bush, fyrir kosningarnar 1992, þurrkaði burt sakfellingu sex manna, þar á meðal fyrrverandi varnarmálaráðherra Reagan, Caspar Weinberger, sem átti að fara fyrir rétt fyrir að ljúga að þinginu. Náðirnar bundu í raun enda á rannsóknina. Barr, í 2001 viðtali, varði þær fyrirgjafir .

Ummæli Barr og yfirlýsingar á tímum Trumps hafa einnig nokkrar áhyggjur af því hvað ráðning hans gæti þýtt fyrir Mueller rannsóknina. Í 2017 grein Washington Post um að liðsmenn Mueller hafi gefið demókrötum, sagði Barr við Post að hann teldi það vera merki um að saksóknarar gætu hafa haft sterka flokkstengingu. Ég hefði viljað sjá hann hafa meira jafnvægi í þessum hópi, sagði hann. Barr var ekki einn um að gagnrýna sjónfræði framlaganna, en aðrir töldu að það spili aðeins inn í taktík Trumps að vanvirða rannsóknina.

Vitnað var í Barr í New York Times grein nóvember sl ræða símtal forsetans til dómsmálaráðuneytisins um að rannsaka Hillary Clinton. Þegar Barr var spurður hvað hann myndi gera í þeirri stöðu gaf Barr til kynna að fleiri sönnunargögn væru til til að hvetja til rannsóknar á málinu Uranium One samningur , til röng kenning að Clinton hafi selt 20 prósent af bandarískum úranibirgðum til Rússlands, en sönnunargögn sem styðja hugsanlegt samráð milli forsetakosninga Trumps 2016 og Rússa. Að því marki sem hún er ekki að sinna þessum málum er deildin að afsala sér ábyrgð, sagði hann.

Barr skrifaði einnig greinargerð í maí 2017 að verja ákvörðun Trumps um að reka James Comey forstjóra FBI. Hann hélt því fram að Comey hefði rangt fyrir sér í meðferð Clintons rannsóknarinnar í kosningunum 2016 og hann lagði til að gagnrýnin um að Trump hafi rekið Comey til að hafa afskipti af rannsókn Rússa væri ástæðulaus.

Þessi ummæli vöktu áhyggjur af þingmönnum og öðrum sem höfðu áhyggjur af heiðarleika Mueller-rannsóknarinnar og stórum skrifum dómsmálaráðuneytisins.

Nú þegar Barr hefur verið staðfestur munu þingmenn fá tækifæri til að sjá hvernig hann tekur á þessari stöðu að lokum við algjörlega nýjar aðstæður.