Kansas City gerir strætókerfi sitt gjaldfrjálst. Munu aðrar borgir gera slíkt hið sama?

Minni borgir hafa gert tilraunir með ókeypis almenningssamgöngur, en það hefur ekki verið innleitt enn í stærri skala.

úr hverju er ómögulegi hamborgarinn gerður
Mynd af strætisvagni í Kansas City.

Lögreglumenn í Kansas City samþykktu tillögu sem mun veita íbúum gjaldfrjálsa strætóþjónustu árið 2020.

Getty Images/iStockphoto

Þessi saga er hluti af hópi sagna sem kallast Vörurnar



Í vitnisburði árið 1979 fyrir þinginu lýsti John Simpson hjá American Public Transit Association rútum sem burðarás [Ameríku] flutningskerfa. Jafnvel þá, þegar strætisvagnar fluttu meira en tvo þriðju hluta fólksflutningamanna, gaf Simpson í skyn að framtíð almenningssamgangna væri dökk, sem drifin áfram af skorti á fjárfestingu hins opinbera.

Strætisvagnafloti Ameríku er í örvæntingu, sagði hann, og hvatti stjórnvöld til að tvöfalda magn strætisvagna sem það keypti árlega. Fólk gerir ráð fyrir að flutningskerfi okkar muni bjóða upp á val til að mæta ferðaþörfum þeirra en ... án þess að huga að brýnum strætóþörfum okkar, getum við ekki brugðist við vaxandi eftirspurn, sagði hann að lokum.

Simpson hafði ekki rangt fyrir sér. Þegar bandarískar borgir stækkuðu, núverandi flutningskerfum var forgangsraðað hlynnt því að byggja vegi og þjóðvegi til að auðvelda akstur bíla. Strætisvagnalínur voru rifnar út og strætóleiðir voru skornar niður eftir því sem fólk treysti sér betur á bíla. Í dag standa flutningsmenn frammi fyrir samdrætti á landsvísu vegna margvíslegum þáttum , nefnilega hækkandi fargjöld og niðurskurður á þjónustu á strætó- og neðanjarðarlestarkerfum.

Án þess að huga að brýnum strætóþörfum okkar getum við ekki brugðist við vaxandi eftirspurn.

Þrátt fyrir þessa hnignun mun Kansas City, Missouri, verða fyrsta stóra borgin í Bandaríkjunum sem býður íbúum ókeypis rútuþjónustu fyrir árið 2020, eins og hún vonast til að byggja upp menningu í rútuferðum, að sögn Quinton Lucas borgarstjóra. Borgarráðsfulltrúar í Kansas City, sem er um 490.000 manna stórborg, greiddu einróma atkvæði í byrjun desember um áætlun sem mun kosta borgina um 8 til 9 milljónir dala árlega - jafnt og upphæð fargjalda sem áður var innheimt af rútumönnum á hverju ári. Ráðið þarf enn að ákveða hvernig kerfið verður fjármagnað og hvaðan það fé kemur í fjárlögum.

Hingað til hefur tillagan verið klappað , en sumir gagnrýnendur hafa efast um hvort ýta til að auka samgöngunotkun muni virka, með því að vitna í lágmark númer knapa og ástandið á Samgöngumannvirki Kansas City . (Um 92 prósent fólks á svæðinu notar bíl til að komast í vinnuna.) Borgin hefur að mestu hlotið lof talsmanna samgöngumála og framsóknarmanna fyrir að gera strætókerfi sitt aðgengilegra, aðgerð sem gæti aukið hreyfanleika og efnahagsþróun.

Þó að dagskráin sé enn á fyrstu dögum, sum giska á að þjóðarathyglin sem það fékk gæti orðið til þess að aðrar borgir íhuguðu að taka upp svipað kerfi. Undanfarin ár hafa þingmenn í borgum eins Salt Lake City og Denver hafa lýst yfir stuðningi við núll-gjalds strætisvagnakerfi, en engar ráðstafanir í sama mæli og Kansas City hafa verið samþykktar. Talsmenn samgöngumála, aðgerðarsinnar og íbúar frá stöðum eins og Portland, Seattle og Nashville spyrja: Geta aðrar borgir unnið að því að niðurgreiða strætókerfi sín? Ef þeir hafa fjárveitingu til þess, ættu þeir að gera það og hvað geta íbúar haft á því?

Borgir hafa áður gert tilraunir með ókeypis strætó. Árangur fer eftir því hversu margir nota þau.

Rökin fyrir ókeypis fjöldaflutningum í Bandaríkjunum (og mál gegn þeim) hafa verið til í áratugi - eins snemma og á áttunda áratugnum þegar nokkrar bandarískar borgir, þar á meðal Denver og Austin, gerðu tilraunir með ókeypis almenningssamgöngur í viðleitni til að draga úr umferðarþunga. Þessar tilraunir juku farþegafjölda, en tókst ekki að breyta því hversu oft fólk ferðaðist með bílum, né jók þær verulega hreyfanleika íbúa sem ekki gátu flutt sig eða borgað fyrir almenningssamgöngur.

hversu hátt hlutfall af ræktuðu landi á Bill Gates

Ókeypis flutningur hljómar sérstaklega aðlaðandi og jafnvel lýðræðisleg í dag, þar sem loftslagskreppan verður brýnni. (Bílar bera ábyrgð á meirihluta kolefnislosunar í samgöngugeiranum, sem er 29 prósent af allri losun í Bandaríkjunum.) Aðgerðarsinnar eru að staðsetja almenningssamgöngur sem hjálpræði til að draga úr kolefnisframleiðslu og þrengslum bíla, og kerfi geta fræðilega verið sanngjarnari og skilvirkari án fargjalda, þar sem rútur munu ekki hafa að hætta svo lengi að safna þeim.

Ókeypis flutningur hljómar sérstaklega aðlaðandi og jafnvel lýðræðisleg í dag, þar sem loftslagskreppan verður brýnni.

Meira en þrír tugir samfélaga í Bandaríkjunum bjóða nú upp á ókeypis flutning að einhverju leyti, samkvæmt a Skýrsla 2012 gefin út af National Academy of Sciences. Farsælustu ókeypis kerfin eru takmörkuð við strætisvagna og eru venjulega að finna á dvalarsvæðum (til að skutla fjölda ferðamanna), háskólabæjum eða samfélögum með lágt ferðamannastig. Samgöngutilraunir hafa einnig brotið blað í Evrópu, einkum í litlum borgum eins og Tallinn, Eistlandi og Dunkerque, Frakklandi, til að veita heimamönnum ókeypis flutninga.

Hingað til hefur ekkert bandarískt svæði af stærð Kansas City innleitt alhliða kerfi án fargjalda. Borgarráð Kansas gerir nú þegar ráð fyrir að verja um 8 til 9 milljónum dala til að mæta töpuðu fargjöldunum, eins og getið er, en borgin tapar nú þegar 1,5 milljónum dala við innheimtu fargjalda á hverju ári, að sögn Lucas borgarstjóra. Skorturinn er um 6 milljónir dollara og við getum fundið það í fjárhagsáætluninni, sagði Lucas Seattle Times .

Kerfið í Kansas City er enn tiltölulega lítið, sagði Ben Fried hjá Transit Center, rannsóknar- og yfirvaldshópi í samgöngum, við Vox: Það er miklu öðruvísi ef þú ert að tala um stærri stofnanir, sem flytja hundruð þúsunda ferða á dag og fá allt frá hundruðum. milli milljóna til milljarða dollara af árlegum fargjaldatekjum.

Strætisvagn í miðbæ Kansas City fer framhjá Historic River Market.

Kansas City hefur rekið ókeypis strætisvagn í miðbænum síðan 2016.

Handmaid's tale árstíð 3 þáttur 12
Getty Images/iStockphoto

Þó að borgin hafi 490.000 íbúa, er mikilvægt að hafa í huga að strætókerfi hennar þjónar aðeins um 43.600 farþegum á virkum dögum, skv. Fjárhagsáætlun flutningsstjórnar Kansas City 2018 . Gagnrýnendur framtaksins benda á að þar sem mjög fáir íbúar nota flutning til að ferðast til vinnu (u.þ.b 1,2 prósent ), það er ekki líklegt að ókeypis strætókerfi breyti núverandi hegðun verulega.

Það er fyrst og fremst ástæðan fyrir því að fyrri tilraunir með ókeypis flutning í Bandaríkjunum hafa verið taldar misheppnaðar. Þeir hafa átt sér stað á stórborgarsvæðum eins og Austin eða Denver, barist gegn útbreiðslu þéttbýlis, sem varð til þess að íbúar fóru á bíl.

Það er líka erfitt að bera saman tilvik fyrir ókeypis flutning milli mismunandi borga, bætti Fried við. Jafnvel þótt borgin fari gjaldfrjáls er óvíst að hve miklu leyti þetta hefur áhrif á ferðaval íbúanna: Í Dunkerque í Frakklandi fjölgaði farþegum um 85 prósent strax eftir að frumkvæðinu var kynnt, en í Tallinn í Eistlandi hefur það aðeins fjölgað um 3 prósent á þeim fimm árum sem boðið hefur verið upp á ókeypis flutning.

Hversu vel sem tillaga Kansas City um ókeypis strætó verður, þá er það pólitískt framfaraskref - sem gæti mótað framtíðarstefnu um flutning á svipuðum stórborgarsvæðum.

Undanfarin fjögur til fimm ár hefur orðið hugarfarsbreyting í borginni og sú hugarfarsbreyting beinist minna að því hvað farþegar og rekstur flutninga þýðir og meira að hvaða áhrifum þeirra flutninga hefur, Bob Bennett, fyrrverandi borgarstjóri. framkvæmdastjóri nýsköpunar, sagði CityLab .

Með því að leggja áherslu á fjölda farþega er Kansas City að taka áhættu á minna vinsælum ferðamáta, í þeirri von að það geti bætt strætónotkun í heildina.

Einstök áskorun ókeypis flutnings

Stórborgir gætu hæfilega hikað við að tileinka sér fargjaldsfrjálsa líkan vegna þess að það hefur tilhneigingu til að vera á milli verðs og þjónustu, sagði Fried. Flest stórflutningskerfi um allan heim eru almennt háð fargjöldum til að starfa að fullu. Það væri gríðarlega kostnaðarsamt fyrir sveitarfélög að niðurgreiða ekki aðeins kerfi á stærð við New York borg eða Chicago, heldur einnig að sjá fyrir og koma til móts við aukningu reiðmanna sem því fylgir.

Eins og Jarrett Walker skrifaði í bók sinni Mannaflutningar , greining á því hvað gerir flutningskerfi farsælt: Stórborgarkerfi eru nú þegar yfirfull að minnsta kosti á álagstímabilinu og myndu einfaldlega ekki hafa getu til að sjá um alla reiðmenn sem ókeypis fargjöld myndu laða að.

Núllgjaldakerfi gæti verið fjárhagslega framkvæmanlegt fyrir flutningsskrifstofu á stærð við Kansas City, sem treystir á fargjöld fyrir um 12 prósent af fjármögnun sinni. Fried vitnaði í rannsóknir sem gerðar voru af Transit Center, sem komst að því að forgangsverkefni flestra flutningamanna er hversu oft og áreiðanlegt kerfið er, ekki verð þess.

Veggspjald á strætóskýli í Frakklandi auglýsir ókeypis strætóþjónustu um helgar og á þjóðhátíðum í borginni Dunkerque árið 2017.

Í Dunkerque, um 100.000 manna bæ, fjölgaði strætóumsóknum um 85 prósent þegar fargjöld voru felld niður.

veldu þitt eigið símanúmersforrit
AFP/Getty Images

Það eru borgir sem hafa aflað tekna til að auka þjónustu, sagði Fried. Það gæti verið fórnarkostnaður við að einblína of mikið á gjaldfrjálsa flutning í stað góðrar þjónustugæða sem er í samræmi og í göngufæri við heimili flestra.

Íbúar eru líklegri til að treysta á strætó sem kemur á 15 mínútna fresti en rútu sem kemur á klukkutíma fresti eða á tveggja tíma fresti. Sem Laura Bliss benti á í CityLab , meirihluti strætólína Kansas City keyra á 30 til 60 mínútna fresti, sem getur gert strætósamgöngur erfiðar.

Það þýðir ekki að borgir ættu ekki að íhuga að gera almenningssamgöngur ókeypis, sérstaklega fyrir fólk sem þarfnast þeirra mest - námsmenn, eldri borgara, fatlað fólk og lágtekjufólk. Það eru millistig fyrir neðanjarðarlestarskrifstofur sem hafa ekki efni á kerfisbundnu fargjaldalausu prógrammi. Seattle, til dæmis, leggur til tekjutengda fargjaldaáætlun á næsta ári til að koma í stað núverandi frumkvæðis síns um afsláttarfargjöld. Og fyrir þessa tillögu útvegaði Kansas City ókeypis flutningskort fyrir nemendur og vopnahlésdaga og rak ókeypis strætisvagn í miðbænum.

Eins og með flestar flutningstilraunir mun það taka tíma áður en við getum mælt árangur strætóframtaks Kansas City. Þetta er hins vegar bjartsýn ráðstöfun fyrir borgina, þar sem það sýnir vilja þingmanna til að fjárfesta í strætisvögnum sem flutningsvalkosti við bíla.

Skráðu þig á The Goods fréttabréfið. Tvisvar í viku sendum við þér bestu vörusögurnar þar sem kannað er hvað við kaupum, hvers vegna við kaupum það og hvers vegna það skiptir máli.