Kóralrifið mikla varð fyrir miklu tjóni. Getur það nokkurn tíma jafnað sig?

Metbleiking á Lizard Island í Great Barrier Reef, mars 2016.

Metbleiking á Lizard Island í Great Barrier Reef, mars 2016.

(XL Caitlin könnun)

Fréttirnar af Kóralrifinu mikla verða sífellt verri og verri.

Í marga mánuði hefur norðurhluti hins fræga kóralrifs Ástralíu verið eyðilagður fordæmalaus fjöldableikingaratburður . Methár hiti í Kyrrahafinu, knúinn áfram af hlýnun jarðar og kraftmikill El Niño, hefur breytt þessu einu sinni líflega vistkerfi í skelfilega fölbvítt borðmynd.



Nú eru vísindamenn að meta niðurfallið - og það er ömurlegt. Á sunnudag, ástralskir vísindamenn áætlað að 35 prósent kóralanna í norður- og miðhluta rifsins eru annað hvort dauðir eða deyjandi. Þetta eru meðal óspilltustu hluta hins 1.400 mílna langa rif, sem er eitt af stóru náttúruundrum heimsins:

Kort af áætlun um dánartíðni á kóralrifum meðfram 1100 km frá Kóralrifinu mikla. ( ARC öndvegissetur fyrir kóralrifsrannsóknir )

Kort af áætlun um dánartíðni á kóralrifum meðfram 1.100 km af Kórallrifinu mikla.

„Við komumst að að meðaltali að 35 prósent kóralanna eru nú dauð eða að drepast á 84 rifum sem við könnuðum meðfram norður- og miðhluta Kóralrifsins mikla, milli Townsville og Papúa Nýju-Gíneu,“ sagði Terry Hughes, forstöðumaður kóralrifsins. Ástralska rannsóknarráðið (ARC) öndvegissetur fyrir kóralrifsrannsóknir, í a yfirlýsingu .

Hughes bætti við, „þar sem meðaldánartíðni er aðeins 5 prósent áætlað að myndin var töluvert dökkari suður af Cairns. Rannsakendur munu skoða rifin aftur á næstu mánuðum til að skrá tjónið þegar litið er á bleikinguna.

Hvernig fjöldableiking getur eyðilagt kóralrif, á þremur myndum

kóralrif eru oft kallaðir regnskógar hafsins. Akkeri af milljónum kóralsepa - örsmáum, mjúkum dýrum sem búa til vandaðar kalsíumkarbónatbeinagrind sem skýla fiskum - þekja þessi rif aðeins 0,1 prósent af sjávarbotni en eru heimkynni 25 prósent sjávarfiskategunda. Þetta eru vinsælir staðir fyrir kafara og ferðamenn. Þeir vernda strendur fyrir stormi. Þeir halda uppi mat fyrir hálfan milljarð manna. Og þeir eru einfaldlega yndislegir. Hér er það sem þeir venjulega Líta út eins og:

Nú er ÞETTA líkara. (Shutterstock)

Nú er ÞETTA líkara. (Shutterstock)

(Shutterstock)

Kóralrif eru hins vegar mjög viðkvæm fyrir hækkandi hitastigi. Á venjulegum tímum mynda lifandi kóralsepar sambýli við dýradýr , litrík tegund þörunga sem myndar sólarljós og CO2 til að búa til næringarefni fyrir rifið. Þessi þörungur gefur kóralnum fjólubláa/gyllta litinn.

En þetta samlíf þrífst aðeins innra með sér nokkuð þröngt hitabil . Ef vatnið í rifinu verður of heitt fara efnaskipti dýradýranna í ofboði og fara að framleiða eiturefni. Separ hrökkva og reka þörungana úr vefjum sínum og skilur kórallinn eftir með hræðilega „bleikt“ útlit. Á þeim tímapunkti missir kórallinn lykiluppsprettu fæðu og verður næmari fyrir banvænum sjúkdómum.

Hér er mynd af bleiktum staghorn kóral á Lizard Island á Great Barrier Reef, tekið í febrúar 2016:

Bleikt þroskaður staghorn kóral í febrúar 2016 á Lizard Island, Great Barrier Reef.

hversu mikið fá blaðamenn borgað
( ARC öndvegissetur fyrir kóralrifsrannsóknir )

Bleiking drepur ekki kórallinn strax; ef hitastigið lækkar aftur mun dýradýrið koma aftur. En ef hitastig helst hátt í langan tíma og bleikingin verður í alvöru alvarlegt, eins og raunin er á Kóralrifinu mikla, þá mun mikið af kórallum byrja að deyja úr næringarskorti eða sjúkdómum.

Hér er önnur mynd af Lizard Island tekin tveimur mánuðum síðar, í apríl 2016 — staghorn kórallinn er alveg dauður og kæfður í þörungum:

Dauður staghorn kóral þörungar í apríl 2016 á Lizard Island, Great Barrier Reef.

( ARC öndvegissetur fyrir kóralrifsrannsóknir )

Þegar kórallinn deyr getur hann það hafa slæm áhrif fiskarnir sem treysta á rifin. Allt vistkerfið þjáist.

Bleikt kóralrif geta jafnað sig - en aðeins ef þau fá tækifæri

Nú eru góðu fréttirnar þær að kóralrif dós batna eftir þessar fjöldadánartíðir. Ef hitastig lækkar aftur - eins og búist er við í Ástralíu síðar á þessu ári, þegar El Niño hjaðnar - munu nýir separ snúa aftur og byrja að byggja beinagrind til að koma í stað dauða kóralsins.

Vandinn er sá að bati tekur tíma. Fullur tími. Á stöðum eins og Seychelles-eyjum, þar sem rif eru að mestu í skjóli fyrir mengun, ferðaþjónustu og miklum fiskveiðum, hefur það tekið að minnsta kosti 15 ár fyrir skemmd rif að koma aftur. Á svæðum sem eru undir álagi af mannavöldum getur ferlið tekið mun lengri tíma.

Það sem meira er, bati er oft misjafn. Hinir ört vaxandi „kvísandi“ kórallar skopast fyrst til baka. En það eru líka til eldri, stórfelldir kórallar sem eru aldagamlir og veita dýrmætt skjól fyrir stærri fiska. Þegar þeir deyja, koma þeir ekki aftur á einni nóttu.

Við tökum okkur góðan tíma.

(WILLIAM WEST/AFP/Getty Images)

Og hér er gripurinn: Núverandi hraði hnattrænnar hlýnunar gefur kannski ekki þessum skemmdu rifjum nægan tíma til að endurheimta sig að fullu. Fyrir 1980 voru fjöldableikingartilburðir nánast fáheyrðir. Nú eru þeir að verða tíðari og tíðari, sérstaklega í hvert skipti sem það er El Niño, þar sem sjávarhiti hækkar. Í apríl, a pappír inn Vísindi varað við því að Kóralrifið mikla gæti glatað getu sinni til að sleppa aftur þegar hlýnun jarðar heldur áfram.

„Í ár er í þriðja sinn á 18 árum sem Kóralrifið mikla hefur orðið fyrir fjöldableikingu vegna hlýnunar jarðar og atburðurinn núna er mun öfgakenndari en við höfum mælst áður,“ sagði Hughes.

Annar fylgikvilli: Eftir því sem við dælum meira koltvísýringi út í andrúmsloftið verða höfin súrari. Í sumum tilfellum getur súrnun gert kóralla næmari fyrir bleikingu við lægra hitastig. Það getur líka gert kóröllunum erfiðara fyrir að byggja verndarbeinagrind sína og jafna sig eftir atburði sem þessa.

Nú er ýmislegt sem Ástralía (og önnur lönd) getur gert til að gera rifin þolnari fyrir bleikingu. Menn geta takmarkað afrennsli áburðar og skólps sem skaða kóralinn enn frekar. Við getum forðast ofveiði helstu grasbíta eins og kanínufiska sem hlúa að rifunum með því að hreinsa burt óhóflega þörunga.

Knús, töff. Hvítflekkótt kanínufiskur hefur sést við að hreinsa burt skaðlega kóral í Kórallrifinu mikla.

(Shutterstock)

Við getum líka forðast að valda eyðileggingu á rifum með því að breyta bátum í kringum þau og takmarka framkvæmdir á strandsvæðum nálægt þeim. Ástralía er á rangri leið hér: Árið 2015, ríkisstjórnin samþykktar áætlanir að auka kolaútflutning með skipum í suðurhluta Kóralrifsins mikla.

taylor swift á kanye west frægur

En að lokum er afgerandi skrefið að draga úr CO2-losun okkar. Mark Eakin, sem hleypur hver hleypur NOAA's Coral Reef Watch áætlun, sagði mér að við þyrftum líklega að halda heildar hlýnun jarðar undir 1,5 gráðum á Celsíus til að kóralrif haldi áfram að dafna. Núna erum við á stefnuskránni að blása framhjá 2 gráðum á Celsíus, sem gæti stöðvað batatilraunir.

„Við 2°C,“ segir Eakin berum orðum, „þá erum við líkleg til að missa fjölmargar tegundir af kóral og vel yfir helming kóralrifja heimsins.“

Hvernig bleiking varð svo slæm í norðurhluta Kóralrifsins

Smá bakgrunnur um núverandi bleikingarviðburð: The Great Barrier Reef teygir sig 1.400 mílur meðfram norðausturströnd Ástralíu. Það samanstendur af 3.000 einstökum rifum og er heimili 1.500 fisktegunda.

Suðurhlutinn hefur lengi orðið fyrir miklum skemmdum frá ferðaþjónustu, mengun og ágengum tegundum. En nyrðri þriðjungurinn hefur alltaf verið óspilltur, staðsettur langt frá (flestum) athöfnum manna. Það er venjulega bjart fóðrunarsvæði fyrir dugongs , sjóskjaldbökur og annað sjávarlíf.

Allt frá því í desember 2015, þegar ástralska sumarið hófst, hefur sjávarhiti umhverfis rifið hafa hækkað í methæðir , aðstoðað af hlýnun jarðar og kraftmikill El Niño geisar nú í Kyrrahafinu:

Yfirborðshiti sjávar yfir norður- og kóralhafssvæðum Ástralíu, frá desember 2015 til febrúar 2016 (Bureau of Meteorology)

Yfirborðshiti sjávar yfir norður- og kóralhafssvæðum Ástralíu, frá desember 2015 til febrúar 2016. (Veðurfræðistofa)

Það hefur hjálpað til við að koma af stað alvarlegri bleikingu kóralla í norðurhluta kóralrifsins mikla - svæði sem hafði líka orðið fyrir höggi af nokkrum hvirfilbyljum sem og röð óvenju heitra daga á lágfjöru.

Tjónið hefur verið skelfilegt. Í mars, Hughes frá ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies skilað úr loftkönnun á norðurhluta rifsins og tilkynnti að bleikingin væri ólík öllu sem hann hafði séð áður. Af 520 rifum sem könnuð voru norðan við Cairns voru yfirþyrmandi 95 prósent „alvarlega“ bleikt. Aðeins fjórir af þeim 520 voru heilbrigðir. „Þetta mun breyta Kóralrifinu mikla að eilífu,“ Hughes sagði Ástralíu ABC.

Jodie Rummer, annar vísindamaður við ARC miðstöðina, sagði skoðunina í mars var jafn ljótur neðansjávar , þar sem heita vatnið hafði eyðilagt kóralla, anemónur og jafnvel risasamlokur. Þó að staðbundin fiskistofn væri enn mikill í bili, hafði hún áhyggjur af því að tap á kóral og hækkandi hitastig gæti bráðlega líka tekið toll þar.

„Ég varð vitni að sjón neðansjávar sem enginn sjávarlíffræðingur og engin manneskja með ást og þakklæti fyrir náttúruna fyrir það efni vill sjá,“ sagði Rummer í dag. yfirlýsingu .

Það er ekki bara Ástralía: Bleiking ógnar kóröllum um allan heim

Kóralrifið mikla fær alla athygli núna vegna þess að það er stórt og frægt og gríðarlega mikilvægt. En stórir hlutar Kyrrahafsins hafa upplifað alvarlega kóralbleikingu síðan El Niño byrjaði að reka upp höfuðið í júní 2014. Mismunandi blettir verða fyrir höggi þegar sumarið gengur niður á mismunandi stöðum á jörðinni.

„Við höfum séð bleikingu eins langt vestur og Tansaníu og eins langt austur og Frönsku Pólýnesíu,“ sagði Eakin við mig í lok mars. „Það er mikil bleikja á Fídjieyjum og Nýju Kaledóníu og norðurhluta þriðjungs Kóralrifsins mikla. Alvarleg bleiking á eyjunni Reunion. Bleiking á Seychelleyjum.'

Einn versti bleikingarviðburður á þessu ári hefur átti sér stað í Kiritimati , stærsta kóralatol í heimi, um 1.300 mílur suður af Hawaii. Í apríl tilkynntu vísindamenn að 80 prósent kóralnýlendna væru dauð og önnur 15 prósent gætu bráðum dáið. 'Á einni nóttu' skrifaði Eric Holthaus í Climate Progress, „heilt vistkerfi hefur í rauninni blikkað úr tilveru.“

Þó El Niño sé farið að fjara út hefur það þegar valdið töluverðu tjóni og það er ekki búið enn. Hér er NOAA spá af stöðum með 60 prósent líkur á kóralbleikingu milli júní og september 2016:

( Coral Reef Watch )

Síðast sáum við svona útbreidda bleikingu við metsetningu El Niño 1997-'98 , þegar heimurinn missti 15 til 20 prósent af kóralrifum sínum. Eakin bendir á að núverandi atburður sé enn í gangi, svo það er erfitt að segja til um nákvæmlega hver skaðinn verður. Það eru blæbrigði og sérkenni við hvern El Niño. En þetta gerist líka í samhengi við hlýrri sjávarhita í heild, vegna loftslagsbreytinga.

„Hawaii, til dæmis, er venjulega ekki með El Niño bleikingu,“ segir Eakin. En í fyrra, risastór kóralnýlenda í Olowalu-rifinu í Maui var sleginn. „Þetta er aðeins í þriðja skiptið sem þeir fá bleikingu - hin tvö voru 2014 og 1996. Þannig að við erum að sjá merki þess að merki um loftslagsbreytingar eru mjög sterk í þessum alþjóðlega atburði.“

Frekari lestur:

  • Aftur í apríl, Elizabeth Kolbert skrifaði frábæran pistil í New Yorker um vísindamenn sem eru að reyna að rækta harðgera kóral sem geta lifað af bleikingu og súrnun.
  • Skoðaðu hvernig takmarkanir á ofveiði getur hjálpað Kóralrifinu mikla að halda sér.
  • Vísindamenn hef fundið að bleikingin á Kóralrifinu mikla væri ómöguleg án hnattrænnar hlýnunar af mannavöldum.