Góðar fréttir: gatið í ósonlaginu er loksins farið að gróa

óson gat

Mynd af stærsta ósonholi Suðurskautsins sem mælst hefur (september 2006), yfir suðurskautinu.

NASA

Stundum heimurinn í alvöru dós koma saman og afstýra stórum vistfræðilegum hamförum áður en það er um seinan. Dæmi: A ný rannsókn inn Vísindi finnur vísbendingar um að verndandi ósonlag jarðar sé loksins að gróa - allt þökk sé alþjóðlegri viðleitni á níunda áratugnum til að útrýma CFC og önnur eyðileggjandi efni.

hversu líklegt er að bernie sanders vinni

Þetta er ein af frábæru velgengnissögum allra tíma í umhverfismálum. Aftur á áttunda áratugnum komust vísindamenn fyrst að því að við værum að tæma heiðhvolf jarðar hratt. ósón lagið , sem verndar okkur fyrir skaðlegum útfjólubláum geislum sólarinnar.



Sökudólgurinn? Klórflúorkolefni (CFC), efni sem er mikið notað í ísskápum og loftræstum. Þessi efni voru þegar búin að tyggja stórt 'gat' í ósonlaginu fyrir ofan Suðurskautslandið og tjónið ætlaði að breiðast út lengra norður.

Án verndar ósonlagsins myndu fleiri og fleiri verða fyrir útfjólubláum geislum. Húðkrabbameinstíðni hefði aukist mikið á mörgum svæðum, eins og þeir hafa nú þegar í Punta Arenas, Chile, sem liggur undir núverandi ósonholi. Þessir UV geislar myndu gera það líka skaða ræktun og fæðukeðju sjávar.

Sem betur fer varð þessi heimsendaatburðarás aldrei að veruleika. Vísindamenn komust að vandanum í tæka tíð. Og undir 1987 Montreal bókun , samþykktu leiðtogar heimsins að hætta CFC í áföngum, þrátt fyrir viðvaranir iðnaðarins um að afnám efnanna myndi hafa mikinn kostnað í för með sér. Gatið í ósonlaginu hætti að þenjast út. Alþjóðlegt hagkerfi hélt áfram að rífast.

Nú koma frekari góðar fréttir. The nýjustu rannsókn , unnin af vísindamönnum við MIT og víðar, auðkennir nokkur „fingraför“ sem benda til þess að ósonlagið sé á leið í átt að raunverulegri lækningu. Rannsakendur benda á að árlega ósongatið sem birtist fyrir ofan Suðurskautslandið í september hefur minnkað um 4 milljónir ferkílómetra frá árinu 2000, þó að það séu hæðir og lægðir á hverju ári vegna eldgosa.

Þetta 2014 myndband frá NASA sýnir lækningarferlið , sem sýnir lágmarksstyrk ósons á suðurhveli jarðar á hverju ári frá 1979 til 2013. Ferlið er tregt: Ósonlagið hélt áfram að þynnast á 8. og 9. áratugnum, jafnvel eftir stóra samkomulagið um að hætta CFC í áföngum. Árið 2006 kom annað stórt gat. En nýlega hefur gatið byrjað að minnka og styrkur ósons hefur byrjað aftur:

Árið 2014, úttekt Sameinuðu þjóðanna spáð að ósonlagið myndi jafna sig að fullu árið 2050. „Það eru jákvæðar vísbendingar um að ósonlagið sé á leið til bata um miðja öldina,“ sagði Achim Steiner, aðstoðarframkvæmdastjóri Sameinuðu þjóðanna. „Montreal-bókunin – einn farsælasti umhverfissáttmáli heims – hefur verndað ósonlagið í heiðhvolfinu og komið í veg fyrir að aukin útfjólublá geislun berist yfirborð jarðar.“

Vissulega, bara vegna þess að heimurinn tók sig saman og bjargaði ósonlaginu tryggir það ekki að við gerum það sama fyrir framtíðar umhverfisvandamál, eins og hlýnun jarðar. Það verður næstum örugglega erfiðara að draga úr trausti okkar á jarðefnaeldsneyti en það var að draga úr notkun okkar á CFC. (Fyrir það fyrsta, DuPont efnafyrirtækið þróað auðvelda staðgengill til CFC nokkuð fljótt.) En ósonmálið er enn besta dæmið um alþjóðlegt samstarf til að stöðva hægfara vistfræðilegar hörmungar. Og það tókst.

Við komumst varla undan kúlu með ósonlaginu

Greenpeace ósonlagsherferð

Greenpeace sýningin á Glastonbury hátíðinni í júní 1992. (Mick Hutson/Redferns/Getty Images)

Það er þess virði að velta fyrir sér hvað við áttum náið samband við ósonlagið. Vísindamenn á Suðurskautslandinu byrjuðu fyrst að mæla ósonmagn í heiðhvolfinu árið 1957, en það tók samt áratugi að átta sig á því hversu skelfilegt ástandið var í raun og veru. Reyndar, þegar vísindamenn fundu merki um alvarlega ósoneyðingu á áttunda áratugnum töldu þeir upphaflega hljóðfæri þeirra voru biluð .

nota grindr meðan á sambandi stendur

Það var ekki fyrr en árið 1974 sem efnafræðingarnir Mario Molina og Sherwood Rowland gaf út blað lagt til að aukinn styrkur CFC í andrúmsloftinu gæti eyðilagt ósonlagið. Þessi stöðugu efni voru mikið notuð sem kælimiðlar og hreinsiefni. En þegar CFC flöktaði upp í heiðhvolfið, þeir rifnuðust í sundur með útfjólubláum geislum, og frjálsu klóratómin myndu eyðileggja ósonið þar sem hvata.

Þessa tilgátu var erfitt að sanna og það var það harðlega deilt um af DuPont, stærsta framleiðanda CFC í heiminum, í mörg ár. En sönnunargögn héldu áfram að safnast saman og á níunda áratugnum voru vísindamenn hafði loksins óvéfengjanlegar sannanir að CFC-efnum væri um að kenna. Það var líka þegar hið mikla „gat“ yfir Suðurskautslandinu fékk víðtæka athygli. (Þetta gat er mikil þynning ósonsúlunnar um allan andrúmsloftið á vorin og sumrin.)

Við vorum heppin að skaðinn var ekki enn meiri á þeim tímapunkti. DuPont hafði notað klór í stað bróms til að búa til kælimiðla sína. Þessir tveir þættir voru nokkurn veginn skiptanlegir í þessum tilgangi; það gerðist bara þannig að klór var ódýrara. Samt sem Paul Crutzen kom fram síðar í Nóbelsverðlaunaræðu sinni er bróm 45 sinnum áhrifaríkara við að eyða ósoni. Hefði DuPont notað bróm gæti ósonlagið hafa skemmst óviðgerð löngu áður en nokkur tók eftir því.

Sem betur fer gerðist það ekki. Samkvæmt Montreal-bókuninni frá 1987 samþykktu þjóðir heims að hætta notkun CFC í ísskápum, úðadósum, einangrunarfroðu og slökkvistarfi í áföngum. Í stórum dráttum fylgdu löndin. Styrkur klórs í andrúmsloftinu hefur náð jafnvægi og hefur farið hægt lækkandi með tímanum.

Í skýrslu sinni 2014, nefndi SÞ tekið fram að án þess samkomulags gæti magn ósoneyðandi efna í andrúmslofti hafa tífaldast um miðja öld. Ósontapið sem af þessu leiddi gæti hafa leitt til 2 milljóna viðbótartilfella af húðkrabbameini árið 2030 - svo ekki sé meira sagt um skemmdir á uppskeru eða öðrum áhrifum.

hvernig mun Trump láta Mexíkó borga fyrir vegg

Í dag er bati hægur, þar sem enn er klór í heiðhvolfinu. Suðurskautsholið birtist enn á hverju vori og sumri, jafnvel nær metstærð árið 2006 . Og það er ekki bara Suðurskautslandið: Sérstaklega kaldur heimskautavetur árið 2011 leiddi til ósonhols fyrir norðan , líka.

En heildarmyndin er uppörvandi: Ósonlagið er á leiðinni til að skoppast aftur til 1980 stigs um miðja öld.

Óvæntar aukaverkanir af Montreal-bókuninni

Ísjakar, Paradise Harbour, Suðurskautslandið, Suðurskautslandið.

Ísjakar, Paradise Harbour, Suðurskautslandið, Suðurskautslandið.

kallaðir eru strákar með karlmannsbollur og skegg
(DeAgostini / Getty Images)

Á meðan hafa komið upp nokkrar óvæntar aukaverkanir af þessu máli öllu.

Í kjölfar Montreal-bókunarinnar hættu fyrirtæki og lönd að nota CFC og byrjuðu að nota HFC (vetnisflúorkolefni), sem hafa mun góðkynja áhrif á ósonlagið. Það virtist vera ánægjuleg lausn - að minnsta kosti þar til hlýnun jarðar varð miklu brýnni áhyggjuefni.

Bæði CFC og HFC eru öflugar gróðurhúsalofttegundir sem hjálpa til við að hita jörðina. Að skipta út CFC fyrir HFC minnkaði heildarmagn gróðurhúsalofttegunda í andrúmsloftinu (sem gerði Montreal-bókunina óviljandi að ein af stærstu skrefin við höfum einhvern tíma tekið til að koma í veg fyrir loftslagsbreytingar).

En nú eru HFC-efni að verða stórt loftslagsvandamál í sjálfu sér, sérstaklega eftir því sem loftkæling verður vinsælli í ört vaxandi löndum eins og Kína og Indlandi. HFC eru allt að 10.000 sinnum árangursríkari sem koltvísýringur við að fanga hita og notkun þeirra fer vaxandi.

„Vytlflúorkolefni (HFC) skaða ekki ósonlagið en mörg þeirra eru öflugar gróðurhúsalofttegundir,“ sagði nefnd Sameinuðu þjóðanna árið 2014. „Þau leggja nú til um 0,5 gígatonna af CO2-jafngildi losun á ári. Þessi losun eykst um 7 prósent á ári. Að óbreyttu má búast við að þeir muni leggja mjög mikið af mörkum til loftslagsbreytinga á næstu áratugum.“

Mörg umhverfisverndarsamtök hafa hvatt þjóðir heimsins að endurskoða Montreal-bókunina og hætta HFC í áföngum í þágu efna sem - eins og HFO-1234YF — sem bæði eru skaðlaus ósonlaginu og ekki hita plánetuna verulega.

Í júní 2016 gerðu Bandaríkin og Indland hliðarsamkomulag um að breyta Montreal-bókuninni á þennan hátt. Vonin er að fá nýjan alþjóðasamning seint á þessu ári. Mörg fyrirtæki í Bandaríkjunum, eins og DuPont, Coca-Cola og Target, hafa þegar heitið að hverfa frá því að nota HFC sem kælimiðla og í átt að góðkynja valkostum.

Frekari lestur:

  • Roger Pielke Jr. skrifaði einu sinni fína ritgerð um hvers vegna Montreal-bókunin er ekki frábært sniðmát fyrir viðleitni til að takast á við loftslagsbreytingar. Skylda, Ég skrifaði pistil hér um hvernig árangur Montreal-bókunarinnar á níunda áratugnum leiddi loftslagssamningamenn Sameinuðu þjóðanna á villigötur í að reyna að búa til svipaðan sáttmála um hlýnun jarðar.
  • Aftur í júní, Bandaríkin og Indlandsamþykkt að takast á við HFC, lítt þekkt (en öflugt) loftslagsvandamál.