Stærsta evangelíska kirkjudeild Bandaríkjanna er í stríði við sjálfa sig

Hvers vegna Southern Baptist Convention er í uppnámi - og hvers vegna þér ætti að vera sama.

Ef þú kaupir eitthvað af Vox hlekk gæti Vox Media fengið þóknun. Sjá siðferðisyfirlýsingu okkar.

Southern Baptist Convention, regnhlífarhópur íhaldssamra evangelískra kirkna víðs vegar um landið, er stærsta mótmælendakirkjudeild landsins. En undanfarin ár hefur það verið rokkað af röð innri deilna - einkum bardaga um að hylma yfir kynferðisofbeldi í SBC kirkjum og í nálgun stofnunarinnar við rasismi og gagnrýnin kynþáttakenning .



Þessi spenna náði hámarki í dramatískri baráttu um forsetakosningar SBC, sem haldinn var á þriðjudaginn á ársfundi samtakanna í Nashville, Tennessee. Í kosningunum töpuðu tveir áberandi frambjóðendur hægri öfga fyrir almennari íhaldsmanni að nafni Ed Litton, sem gerði það að verkum að skriðþungi hóps að hætti teboðshóps sem ætlað er að sníkja SBC í enn hægri sinnaða átt.

Hvað segja þessir atburðir um framtíð SBC, eins mikilvægasta bandamanns Repúblikanaflokksins í borgaralegu samfélagi? Og hver hefur endurómurinn verið í breiðari bandarískri pólitík og menningu?

Ed Litton (vinstri) forseti Southern Baptist Convention og fráfarandi forseti J. D. Greear (hægri) ræða við kirkjumeðlimi að loknum ársfundinum.

Mark Humphrey/AP

Fólk sækir morgunfund aðalfundar Suðurskíraraþingsins 16. júní.

Mark Humphrey/AP

Til að svara þessum spurningum leitaði ég til Greg Thornbury, þekkts fræðimanns í evangelískri kristinni heimspeki og guðfræði. Þó að hann væri ekki sjálfur meðlimur SBC, þjálfaði Thornbury við Southern Baptist Theological Seminary og kenndi við Union University, baptistaskóla í Tennessee, og þekkir persónulega leiðtoga í SBC.

Að sögn Thornbury eru mistök að sjá sigur Littons sem merki um hóflega uppgang í SBC. Samtökin eru íhaldssöm, pólitískt og guðfræðilega, og munu vera það um ókomna framtíð.

Ég þekki Ed, ég hef hitt Ed. Ed er ofur íhaldssamur strákur, en New York Times kallaði hann hófsaman. Ég meina, miðað við hvað? Idi Amin? hann sagði mér.

Hins vegar þýðir það ekki að innri bardagar stofnunarinnar séu tilgangslausir. Thornbury telur að SBC sé inn langvarandi talnakreppa : Það hefur misst 2 milljónir meðlima síðan 2006 og árið 2020 var minnsti fjöldi skírða síðan spænska inflúensufaraldurinn eftir fyrri heimsstyrjöldina. Þetta, heldur hann fram, tengist beint pólitískri íhaldssemi samtakanna - þar á meðal baráttu þeirra við kynþátt og kynferðisofbeldi .

[Unglingar] ætla að fara í kirkju ef foreldrar þeirra þvinga þá til þess, en baráttan hefur tapast á vitsmunalegu hliðinni og á tilfinningasviðinu, segir Thornbury mér. Mig grunar að lækkunin verði hröð.

Eftirfarandi er afrit af samtali okkar, ritstýrt fyrir lengd og skýrleika.

Zack Beauchamp

Fyrir utan þá augljósu staðreynd að SBC er stærsta evangelíska söfnuðurinn í landinu, hvað gerir það einstaklega mikilvægt fyrir bandaríska kristniboðið, eða jafnvel bandaríska kristni almennt?

Greg Thornbury

Baptistar í Suðurríkjunum eru mótmælendaútgáfan af rómversk-kaþólsku kirkjunni, í þeim skilningi að þeir fjárfestu í stofnunum og umboðum.

Það sem gerir þá einstaka er þessi hlutur sem heitir Samvinnuáætluninni . Ömmur setja peninga á diskana í kirkjunni á staðnum og hlutfall af þeim peningum er sent til Nashville til að fjármagna alls kyns hluti. Nú, fólkið í kirkjunum heldur að þetta sé allt gert fyrir boðun - erlendir trúboðar og trúboðskirkjustofnun. En það fer líka til að fjármagna hluti eins og prestaskólana og hluti eins og siðfræði- og trúfrelsisnefndina [almenna stefnumótun SBC].

Það er það sem gerir SBC einstakt: Það er þetta stöðuga flæði af peningum, ólíkt flestum öðrum evangelískum stofnunum sem þurfa að eyða fyrir sig og safna eigin peningum.

Vegna þess eru þeir með stóra prestaskóla sem eru með glæsilega háskólasvæði. Þeir geta fjárfest í hlutum eins og útvarpsþáttum; [SBC leiðtogar] geta farið á CNN og talað við Anderson Cooper vegna þess að þeir eru með þessa vél á bak við sig. Það er frábrugðið flestum öðrum mótmælendakirkjudeildum sem eru ekki með þessa fjármögnunarkerfi samvinnuáætlunarinnar.

Zack Beauchamp

Svo hvernig svífur kirkjan í átt að eins konar hægri stjórnmálum þessum stofnunum?

Var einhver áföll í röðum Southern Baptist í átt að því að verða sífellt fleiri repúblikanar, og það ýtti stofnununum til hægri? Eða voru leiðtogar í stofnunum eins og leiðtogi Southern Baptist Theological Seminary Al Mohler, sem vann að því að færa kirkjuna í ákveðna pólitíska átt?

Greg Thornbury

Zack, þetta er mjög, virkilega góð spurning.

Árið 1976, þegar Newsweek gaf út tölublað þeirra kallað Ár hins evangelíska , áberandi Suður-skírara landsins var Jimmy Carter. Hann var að kenna sunnudagaskóla. Svona litu Southern Baptists út á áttunda áratugnum.

fisher price newborn rock n play sleeper

Fyrr á áttunda áratugnum var það sem kallað var Christian Life Commission - það varð að lokum siðfræði- og trúfrelsisnefndin, ERLC - hlynnt fóstureyðingum. Sex prestaskólar SBC voru með hóflega deild.

Forsíða Newsweek október 1976.

EBAY

Það sem gerðist var [SBC leiðtogi að nafni] Paige Patterson og hópur presta í megakirkju sagði: Þetta ætti ekki að vera. Þeir gerðu sér grein fyrir því að leiðin til að breyta öllu var að velja forseta Suðurskíraraþingsins, sem kemur saman á tveggja ára fresti. Forseti hefur vald til að stofna nefndir eða skipa menn í nefndir á þinginu. Og ef þú getur skipað fólk í nefndir og trúnaðarstörf, þá geturðu breytt öllum stofnunum, og það er það sem hefur gerst. Það er kallað íhaldssöm endurvakning.

Það er einn hluti af því hvernig það gerðist. En hinn hlutinn er sá að Jerry Falwell, óháður bókstafstrúarskíri sem hafði enn mikið vald á SBC megakirkjuprestunum, lét suðurskírara inn á þá staðreynd að þeir gætu fengið aðgang að Hvíta húsinu ef þeir kysu Ronald Reagan.

Uppgangur [hóps Falwells] siðferðilegs meirihluta, auk íhaldssamrar endurvakningar í Southern Baptist Convention, bræddu örlög SBC og GOP saman. Það var hlutabréf í viðskiptum fyrir hvern SBC í seinni tíð að láta einhvern áberandi meðlim Repúblikanaflokksins tala á Southern Baptist Convention, hvort sem það var George W. Bush eða Condoleezza Rice eða, árið 2018, Mike Pence .

Zack Beauchamp

Það vekur athyglisverða spurningu. Undanfarin tvö ár hefur þú séð mikla innri spennu í SBC, sum hver virðist næstum pólitísk, ekki satt? Það er ein barátta um afstöðu þingsins til gagnrýninna kynþáttakenninga, önnur um meðferð þess á kynferðisofbeldismálum í kirkjum.

Svo í kirkjudeild sem er yfirgnæfandi íhaldssamt, hvaðan koma þessar bilunarlínur?

Greg Thornbury

Aftur á áttunda áratugnum hélt fólkið sem var yfirmenn kirkjudeilda eða stofnana, eins og [fyrrum ERLC forseti] Russell Moore, að þeir væru leiðtogar ráðstefnunnar. Þegar Trump virtist eins og eitrað kjarnorkuský, áttuðu forstöðumenn SBC stofnunarinnar eins og Moore sig á því að kjördæmið var miklu lengra til hægri en þeir. Þeir voru í raun ekki leiðtogar neins.

Russell var mjög, mjög opinskátt andstæðingur Trump, að því marki að Donald Trump vísaði sjálfur til hans sem viðbjóðslegan lítinn gaur á Twitter. Og það kom Russ í mikið heitt vatn hjá fólkinu eins og framkvæmdastjórnarformanninum, Ronnie Floyd, og öðrum SBC megakirkjuprestum, sem héldu að ef Trump yrði kjörinn, og þegar hann yrði kjörinn, vegna þess að æðsti hagsmunagæslumaður okkar í Washington er and-Trump, við munum ekki hafa aðgang að Hvíta húsinu lengur.

Svo Russ varð að biðjast afsökunar. Hann þurfti að biðja Trump og stuðningsmenn hans mjög opinberlega afsökunar, og síðan hélt hann í raun mjög þunnu hljóði í ríkisstjórn Trumps.

Trump vakti þetta hvíta þjóðernissinnaða DNA sem hafði alltaf verið til staðar í Southern Baptist Convention. Það hvatti öfgafyllstu hægrisinnaða þættina innan SBC til að fara raunverulega á hugmyndafræðilega hreinleikaprófunarleiðina.

Forseti sendinefndar Norður-Ameríku á Southern Baptist Convention, Kevin Ezell (vinstri) í sporöskjulaga skrifstofunni með þáverandi forseta Trump 1. september 2017.

Alex Wong/Getty myndir

Zack Beauchamp

Geturðu talað aðeins við mig um smáatriði þessa kynferðismisnotkunarmáls? Að hve miklu leyti er það sambærilegt við það sem hefur gerst í kaþólsku kirkjunni?

Greg Thornbury

Í kaþólska kynferðismisnotkunarhneykslinu lokuðu biskupar og kardínálar hýru auga eða voru sjálfir, eins og Theodore McCarrick, þátttakendur í misnotkuninni. Og fólk vissi um það, en frekar en að fara opinberlega með það og þrífa húsið, endurskipuðu þeir þeim, sópuðu því undir teppið, héldu því rólega.

Það er líkindin. Robert Downen úr Houston Chronicle gerði þessa stóru útsetningu , og hann benti á hvernig barnaníðingur gæti verið æskulýðsþjónn í einni kirkju, og þá var ekkert kerfi eða viðvörunar- eða viðvörunarkerfi til að hindra þá frá að fara í aðra baptistakirkju.

Munurinn er sá að, að minnsta kosti í kaþólsku kirkjunni, ertu með samtengda dómstóla og þú hefur biskupsdæmi og þú hefur samskipti á milli þessara hluta. Southern Baptist Convention er eins og allir sitji á eigin girðingarstaurum og flauti sinn eigin lag, og eina skiptið sem þeir koma saman í raun og veru er í júní [fyrir ársfundinn]. Það er í eina skiptið sem Southern Baptist Convention er til. Afganginn af tímanum eru það bara þessar sjálfstæðu kirkjur þarna úti.

Leiðtogar SBC og fólkið í framkvæmdanefndinni voru eins og: Hvað eigum við að gera? Þetta er ekki stigveldisstofnun, þar sem við getum sagt einstökum baptistakirkjunni hvern þeir geta ráðið og hvað ekki.

Þeir gæti hafa þróað gagnagrunn . Þeir hefðu getað bent á hvert þessir ofbeldismenn fóru. Þeir hefðu getað veitt kirkjum úrræði til að tryggja að misnotkunin héldi ekki áfram. En þetta er gott gamalt drengjanet, rétt eins og kaþólska kirkjan. Þannig að þeir tveir eru mjög líkir hvort öðru, þó að annar þeirra sé mjög dreifður og annar þeirra miðstýrðari.

Zack Beauchamp

Svo í þessari viku kom innri klofningur innan SBC um mál eins og þessi virkilega á oddinn á júnífundinum í Nashville. Það var þríhliða kapphlaup um forsetaembættið á milli Al Mohler, annars erkiíhaldsmanns að nafni Mike Stone, og þriðja frambjóðandans, Ed Litton, sem er almennari íhaldsmaður.

Litton vann. Hvað segir það okkur um innri gjá SBC?

Greg Thornbury

Sonur Ed Littons fór í Union University, ég var með hann í inngangi mínum að heimspekitíma. Svo ég þekki Ed, ég hef hitt Ed. Ed er ofur-íhaldssamur strákur en New York Times kallaði hann hófsaman.

Ég meina, miðað við hvað? Idi Amin? SBC er nú þegar svo langt til hægri að hver sá sem segir eitthvað almennt um einingu eða ást eða góðvild er litið á sem málamiðlun.

hvernig á að segja hvort ávísun gjaldkera sé raunveruleg

Vegna þess að Russ hafði verið andstæðingur Trumps og vegna þess að hann hafði sett þessi fórnarlömb kynferðisofbeldis og leyft þeim að segja hvað sem þeir vildu segja um Southern Baptist Convention, var það álitið af öfgahægrimönnum sem að nota glímulíkingu , það var ekki að vernda fyrirtækið. Þú ert ekki að vernda fyrirtækið með því að gera það. Þú þurftir ekki að gera það þannig.

Svo er þessi ofur-bókstafstrúarvængur þingsins sem greip hluti eins og kynferðisofbeldi og viðbrögðin við henni sem lyftistöng til að snúa sér að því að fá ofur-íhaldssaman mann aftur sem forseta SBC.

Atkvæðum er safnað í fyrstu atkvæðagreiðslu um forseta Suðurskíraraþingsins 15. júní.

Mark Humphrey/AP

Zack Beauchamp

Svo hvað segja þessar niðurstöður, heildarmynd, um framtíð SBC í bandarísku lífi?

Greg Thornbury

George Marsden, sagnfræðingur í Notre Dame, var einu sinni beðinn um að skilgreina hvað guðspjallamaður er, og hann sagði: guðspjallamaður er hver sá sem líkar við Billy Graham. Bókstafstrúarmaður er einhver sem heldur að Billy Graham sé málamiðlunarmaður sem er orðinn mjúkur.

Ofur-hægri frambjóðandinn, Mike Stone, var einhver sem var studdur af þessum hópi sem kallast Íhaldssamt Baptist Network. Og markmið þeirra var að reyna að endurtaka sama sigur og Paige Patterson hafði sett á svið á áttunda áratugnum - að losa stjórnina á Southern Baptist Convention frá hófsamum evangelískum.

Það mikilvægasta fyrir skírara í Suðurríkjunum er að líta svo á að við viljum bara vinna fólk til Jesú. Við viljum bara fá fólk til að trúa fagnaðarerindinu. Þegar því er ógnað, þegar þessari mynd er ógnað af einhverju öðru, þá munu þeir bara snúa aftur til guðspjallamannsins. Svo ég held að nógu margir hafi komið til Nashville til að segja: Ó, við erum þreytt á allri þessari neikvæðu blaðaathygli og allri þessari pólitík.

Árið 2019 stóðust þeir varla a ályktun gegn kynþáttafordómum. Þeir þurftu að fara aftur og gera það nokkrum sinnum og Russ Moore var að gráta við fólk. Vinsamlegast greiddu atkvæði með þessari and-rasista ályktun.

Og á þessu ári segir öfgahægrisinnað fólk: Ó, sjáðu til, þessi and-rasista ályktun var í raun þetta lúmska leikrit til að breyta okkur öllum í marxíska kommúna. Ég held að það hafi komið nógu margir fram sem voru kvíðin fyrir því að þessi ofurhægriflokkur ætlaði að taka yfir allar nefndir og einingar aftur og það yrði hreinsun.

Zack Beauchamp

Þarna er grein í New Yorker um innri baráttu SBC um gagnrýna kynþáttakenningu sem miðar að reynslu svartra predikara í SBC kirkjum, sem eru mjög, mjög lítið hlutfall SBC predikara.

Ég var að velta því fyrir mér að hve miklu leyti óhvít kjördæmi innan SBC hafa áhrif á það hvernig samtökin taka ákvarðanir um hluti eins og hvort eigi að hafna mikilvægum kynþáttakenningum? Augljóslega kaus SBC að gera það ekki á ráðstefnunni 2019, í þeirri ályktun gegn kynþáttafordómum sem þú varst að vísa til. En svo árið 2020 kom misvísandi yfirlýsing frá sex yfirmenn prestaskólanna sem höfnuðu CRT .

Greg Thornbury

Jæja, ég held að hlutverk [svarta predikaranna] sé í lágmarki. Það var í lágmarki til að byrja með og það var aðeins meira jaðarsett á síðustu tveimur árum. Ímyndaðu þér, sex hvíta náunga að lofa uppruna kynþáttafordóma, prestaskólaforsetana sex. Og sleppa þessari yfirlýsingu með því að segja: Þetta verður ekki kennt í neinum af suðri skíraraskólanum okkar.

Og viðbrögðin við því frá þessum þjáðu, enn til staðar SBC prestum sem eru litað fólk var bara, við vissum þetta allan tímann, en núna eru þeir virkilega að sýna hönd sína. En þetta hvíta þjóðernissinnaða verkefni hefur í raun verið starfhæft hér allan tímann.

Zack Beauchamp

Það hljómar eins og þú haldir ekki að það séu neinar raunverulegar horfur á því að SBC, eða kannski jafnvel hvít amerísk trúboð víðar, muni hverfa frá sífellt þéttari tengslum við Repúblikanaflokkinn.

Greg Thornbury

Ég sé engar sannanir fyrir því. Ef eitthvað er þá styrktist það aðeins á þeim fjórum árum sem Trump var forseti. Þú hafðir enn 76 prósent hvítra manna sem gekk að kjörborðinu og sagði að ég væri evangelískur [sem] kaus Trump.

Þú ert með hendur í skauti ákveðinna úrvalsstofnana eða sölustaða, eins og [tímaritið] Christianity Today. Ritstjórinn skrifaði þetta ritstjórnargrein segja að Trump ætti að vera ákærður, allt í lagi? En hann gerði það sem síðasta verk sitt sem ritstjóri CT, og CT táknar í raun ekki risastórt kjördæmi lengur.

Ég held að fólkið sem er litað í ullinni evangelical sé fólkið sem mætti ​​á kjörstað og kaus Trump í ljósi fjögurra ára af algjörum dónaskap. Þeir gerðu það samt, því það er þar sem þeir eru. Þegar þú horfðir á 6. janúar og þú horfðir á mannfjöldann sem réðst inn í Capitol, sjáðu hversu margar bænasamkomur voru áður en stormurinn gerðist ? Hversu mörg lofsöngva var verið að syngja?

Það eru þeir sem hvítir evangelískir eru, en þeir vilja ekki vera litnir þannig. Þess vegna er þessi vaxandi herdeild ungs fólks og þúsund ára sem yfirgefur raðir evangelísku kirkjunnar - vegna þess að ég held að þeir hafi séð sönnunina með búðingnum var í því að borða hann.

Fólk tekur þátt í guðsþjónustu á árlegu Southern Baptist Convention.

Mark Humphrey/AP

Zack Beauchamp

Það er rétt hjá þér að SBC er með alvarleg varðveisluvandamál . Undanfarin ár hefur þú séð samdrátt í fjölda Bandaríkjamanna sem samsama sig SBC í bæði algeru og prósentutali. Á síðasta ári voru fæstar skírnir síðan 1919 - sem gæti verið eingöngu tengt Covid, en gæti líka ekki verið það.

Svo hér er spurningin mín: Að hve miklu leyti er hægt að kalla þessar tölur kreppu fyrir SBC? Og eru einhverjar góðar vísbendingar um að tengsl SBC við GOP, stjórnmálavæðingu þess á kristni, sé í raun að valda því að fólk yfirgefi þingið?

Greg Thornbury

Jæja, þeir halda að þetta sé kreppa. Ronnie Floyd sagði á þessum fundi að skírn unglinga hafi minnkað um 40 prósent. Hann spurði söfnuðinn: Réttu upp hönd þína ef þú varst „frelsaður“ þegar þú varst unglingur. Og hendur flestra fóru upp. Svo þeir eru að örvænta, svo sannarlega.

Kynslóð Z, þeir eru með TikTok, þeir eru með Instagram, þar sem þeir eru að tala og þeir eru að afneita fullyrðingum sem fólk eins og Southern Baptists eða aðrir evangelískir halda fram um hinsegin fólk, um ógiftar mæður, um kynhneigð, um trans fólk, um frjálshyggjumenn, um fólk sem fer í fóstureyðingu. Þeir eru að kanna staðreyndir í rauntíma, á þann hátt sem engin önnur kynslóð hefur gert áður, og þeir eru styrktir af hetjunum sínum. Á sjöunda áratugnum var það Bob Dylan sem talaði um Medgar Evers, í dag er það Taylor Swift að tala við hommahatur, hægrisinnað evangelískt fólk í You Need to Calm Down.

Þannig að þeir ætla að fara í kirkju ef foreldrar þeirra neyða þá til þess, en baráttan hefur tapast á vitsmunalegu hliðinni og á tilfinningasviðinu. Þessir krakkar koma ekki aftur.